View of the World - Masuhiko Hirobuchi

February 11, 2013

「きれいな英語」に出会うのが自信のもと -

多くの識者がメディア上で「日本人の英語能力」を嘆いています。そのほとんどが「10年も英語を学んできて一向に上達しないのは、教え方が悪いからだ」「文法などに力を入れすぎる」「日本人特有の完璧主義がいけない。下手でもいいから恥ずかしがらずに堂々と話せばいいのだ」といったものです。こういった指摘はそれぞれ正しいと思います。しかしそうした声が強すぎて、今度は習う方が変に開きなおって「自分は悪くない。教える方が悪いのだ」という気になっています。そして「文法などというまだるっこしいことは必要ない。できるだけ早く、楽をして話せるようになりたい」と願っているのが現状です。有名な若手のスポーツ選手が「ただ聴くだけで自分は英語が話せるようになった」と宣伝しています。たしかにこういう考え方にも一理あります。しかし、問題はそうした学習の果てに「一体どのくらい良い英語が話せているのか」です。私の見るところでは、日本人の英語苦手症の最大の原因は「美しい英語に出会っていない」ためです。きれいな発音で、きちんとした文法を踏まえた英米人がゆっくり話す英語に出会えば、実に聴きとりやすく、自分が習ってきた英語に自信がつくことは間違いありません。「英語圏の人たちが、みんな英語ができるとはかぎらない」のです。「会話相手の英語力を吟味しよう」と言えば生意気に聞こえるでしょうが、「相手の英語力に疑問を持つこと」は有益です。最近は外国の家庭へのホームステイをしたがる若者や学生がふえています。しかし、もしその家庭で話す英語がひどい訛りを伴ったものであったり、文法もめちゃめちゃであったりする場合は、こういう家庭留学はむし有害で自信を失ってしまいます。本当にきれいな英語に出会う努力をすること。もし相手の発音があまりに聞き取りにくい場合は、「これは相手が悪いのだ」と思うことも必要です。相手の英語力を疑うくらいの精神的強さを養いたいものです。

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COMMENTS

1 : Walter Roberts : February 13, 2013 01:39 PM

Dear Mr. Hirobuchi
My name is Walter Roberts.
I work at Temple University and NHK radio broadcasting.
I want to tell you about an opportunity that you may be interested in. I have been asked to seek out cultural enrichment lecturers for cruise ship voyages that will originate from Yokohama for 9 and 12 day cruises and have their final destination back in Yokohama.]
The cruises will be aboard the Sun Princess Ship of the Princess Cruise company.
This line is expanding their voyages to Japan.
The lecturers are to give 40-45 minute lectures in Japanese on a wide range of topics depending on their expertise.
I thought that your broad range of interests and humanitarian efforts may be something that would be an interesting presentation.
I have seen your web sites and am aware of your past experiences of lecturing and participation on cruise lines in the past.
I would be honored to hear from you if you are interested in this lecture position.
The 9 and 12 day cruises will begin in Late March and end in late July .
Please let me know if you are interested in this opportunity.
Incidentally the lecturers are allowed to bring along a friend with them on the cruise and they both get a free cruise and all the benefits and additional discounts of regular cruise guests.

I look forward to your response,
Kind Regards
Walter Roberts

2 : Hirobuchi, : February 13, 2013 03:30 PM

Dear Mr. Roberts: Thank you for your interest in my past achievements. As you have pointed out, I certainly did lectures for the cruise passengers in Japanese. I am basically interested in your offer. Please contact me at the following mail address for further details:

hirobuchi@hkg.odn.ne.jp

I hope we can reach an agreement through our productive mail exchanges.
With best wishes,

Masuhiko Hirobuchi